Facebook连直升机都用上了,就是为了世界永不断网

Facebook:我的心愿是,世界永不断网。

智东西(公众号:zhidxcom)

编 | Lina

导语:虽然扎克伯格今年在F8开发者大会的开场演讲倍受吐槽,但在随后两天的大会上小扎放出的“硬”招其实不少,除了重磅推出的AR平台、两款B格满满的360度全景VR相机、以及直接用大脑打字的黑科技外,还有一款专门用来送Wifi的无人直升机。

Facebook连接实验室(Connectivity Lab)负责人Yael Maguire表示,公司目前正在开发一款名叫“Tether-tenna”小型直升机(类似一辆小型甲壳虫汽车大小),当某地区遭受自然灾害、基础设施遭到破坏的紧急情况下,直升机可以拴上光缆与电线飞入。如果该地区的光缆受损程度并不严重的话,直升机可以飞到该地区上空,形成一个虚拟信号传输塔,保证该地区的互联网接入。

在F8大会的现场,Yael Maguire说,在早期测试中,Tether-Tenna已经能够连续运行24小时。下一步他们需要解决更多挑战,包括狂风、闪电等自然灾害,以及可能存在的安全问题——万一飞着飞着高压电缆掉了怎么办……

目前还不清楚Facebook是否会搭建自己的直升机小队,亦或是会与通信企业一起合作搭建。但一旦该项目完成,直升机可以随时启用,并且持续工作数月之久,确保在地面工作完成修复之前保证互联网连通。不过Yael Maguire同时表示,该项目目前还在早期的发展阶段,他们还需要继续研究如何让直升机自动运行数月之久,不过迄今为止的进度非常让人兴奋。

扎克伯格在今年F8大会的开场演讲中再次提到了Facebook的中心目标——“连接(Connect)”。而Tether-Tenna直升机项目正是这种“连接”的硬件保障——不仅仅是在线上连接社区,更是在最紧急的时候提供确保网络通畅。

其实,Facebook连接实验室为了确保世界各地的永不断网真是煞费了苦心,除了Tether-Tenna直升机项目外,Yael Maguire还介绍了Aquila计划:利用毫米波(MMW)和太阳能无人驾驶飞机为更偏远的地区送去网络服务——信号可以通过平流层辐射,而不用将光纤挖到这些偏远地区——这个计划在在扎克伯格的开场演讲时也有提到。另一个名叫Terragraph的项目则是将目光放回在人口密集的城市区域,使用毫米波无线信号拓展网络覆盖范围,降低了密集布局光纤的成本。

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